El Departamento de Justicia de los Estados Unidos de América (DOJ por sus siglas en inglés) ha acusado formalmente a Nathaniel Chastain, ex jefe de producto de OpenSea, de un delito por uso de información privilegiada de NFT.

La noticia se dio a conocer ayer día 1 de junio y rápidamente se extendió por diferentes medios de primer nivel, como es el caso de CNBC o Reuters. La cuestión no es menor ya que nos encontraríamos ante el primer caso de uso de información privilegiada de NFT de la historia.

El hecho también ha servido para lanzar un poderoso mensaje a los usuarios de NFT, ya que se busca dar apariencia de que el Estado se está tomando muy en serio la regulación de los criptoactivos en todas sus vertientes. Ese camino es el mismo que también hemos emprendido recientemente en España.

No es para menos, tengamos en cuenta que OpenSea mueve unos 3.000 millones de dólares al mes en transacciones.

La inversión en criptoactivos no está regulada, puede no ser adecuada para inversores minoristas y perderse la totalidad del importe invertido.

Delito por uso de información privilegiada

Los cargos presentados por el DOJ contra Chastain incluyen «fraude electrónico y blanqueo de dinero en relación con un plan para cometer tráfico de información privilegiada», si bien es cierto que como tales han de ser probados ante un jurado.

Las motivaciones para acusar de un delito por uso de información privilegiada sobre NFT son que, a ojos del DOJ, Chastain compró muchos NFT antes de que estos aparecieran en un lugar destacado de la página de inicio de OpenSea y luego los vendió a un precio mucho mayor.

En la página de inicio de OpenSea aparecen las NFT que son tendencia, las que más se venden y las colecciones de NFT que más se venden cada día. Tengamos en cuenta que OpenSea es el mayor marketplace de NFT del mundo, por lo que no es un escaparate menor.

Se calcula que el retorno obtenido por Chastain estaría entre el 200 y el 500% del precio al que los compró originalmente.

En una declaración, el fiscal estadounidense Damian Williams, también implicado en la detención de los fundadores de Frosties NFT, señaló lo siguiente:

Las NFTs pueden ser nuevos, pero este tipo de esquema criminal no lo es. Como se alega, Nathaniel Chastain traicionó a OpenSea utilizando información confidencial para ganar dinero para sí mismo. Los cargos de hoy demuestran el compromiso de esta oficina para acabar con el uso de información privilegiada, bien sea en el mercado de valores o en el blockchain.’

¿Quién es Nathaniel Chastain? El despedido de OpenSea

Un representante de OpenSea explicó ante los medios que se pidió a Chastain que abandonara la empresa, al tiempo que desvinculaba completamente la actuación de su ya ex compañero con la ética corporativa:

Cuando nos enteramos del comportamiento de Nate iniciamos una investigación y finalmente le pedimos que dejara la empresa. Su comportamiento violaba las políticas de nuestros empleados y entraba en conflicto directo con nuestros valores y principios fundamentales.

El fraude electrónico y el blanqueo de dinero, cargos por los que se acusa a Chastain, conllevan una pena máxima de 20 años de prisión.

Las acusaciones de uso de información privilegiada en NFT podrían dañar la imagen pública de esta nueva clase de activos emergentes, que se ha convertido en una forma de ganarse la vida para muchas personas.

Para quien desee información al respecto de los NFT, puede consultar nuestra guía de NFT y allí encontrar toda la información necesaria sobre estos productos.

ETH sufre el revés del caso Chastain

El precio de Ethereum, que es la crypto utilizada habitualmente para comprar NFT, se ha desplomado más de un 7% en las últimas 24 horas.

Cabe señalar que el mes pasado OpenSea alcanzó un nuevo máximo histórico de volumen de operaciones en 24 horas. El 1 de mayo, día de la acuñación pública de Otherdeeds (tierra virtual en el metaverso de Otherside), se alcanzó un récord de 476 millones de dólares en Ethereum.

No obstante, decir que hay NFT como por ejemplo los de Lucky Block que se adquieren utilizando BNB en lugar de ETH, ya que se montan sobre la blockchain de Binance.

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